The phenomenon of Yoro Fish Rain is just too weird and looks like a hoax - but it is not!

Near Yoro town there happens a heavy rain in May - July. That would be nothing that special - but after this rain, countless small, living fishes are left jumping in the fields as if they have fallen from the sky.

Thunderstorm and fish

The fish rain takes place at the beginning of rainy period somewhere in May - July. There comes a day, when in the afternoon comes frightening, a dark cloud with furious lightning and thunder. Downpours of heavy rain and strong winds continue at least 45 minutes and may last even for several hours.

As the storm leaves, people of Yoro pick up baskets and run out to the swampy meadows of La Pantanal at the foot of extinct volcano El Mal Nombre (Bad Word). Hundreds and even thousands of jumping, live fish are found in the wet meadows as if fallen from the sky during the storm. People collect the fish to bring it home and eat - fish is told to have a specific taste, different from the taste of common fish.

To be correct - a major part of fish though is not collected from the ground but is caught in the temporary basins and streams formed by heavy rain.

It is not known when this phenomenon started - first reports are from the middle of 19th century when first missionary Father Subirana came here. We may believe that this rain has existed before as well.

Popular festivity

Since 1998 there is organized festival known as "Festival de la Lluvia de Peces" in Yoro city to mark this unusual phenomenon.

Festivity starts early in the morning with a loud wake-up salute and people are called by loudspeakers to attend a fish market at city hall. Fish is specialty of this festivity, although in general there is sold common fish, not the one which reportedly fell from the sky. Most people see this just as another festivity without too much interest in traditions of Yoro or the weird natural phenomenon.

Yoro is using this unusual event as a tourism marketing tool. Church also has a say in this festivity - many believe that this miracle is sent by God as a response to the prayer of Father Subirana.

Father Subirana and Jicaques

Spanish priest Father José Manuel (Jesus de) Subirana has been a significant figure in the history of Christianity in Honduras. He arrived in Honduras in 1855 and worked here until his death in 1864, converting to Christian faith several groups of indigenous people. He is revered as a courageous and fair missionary, helping local people to fight for their rights to the land of their ancestors.

One of such groups of indigenous people were Jicaques who lived around contemporary Yoro and remained independent until the middle of the 19th century. Father Subirana with persuasion and God's word did what others could not achieve with weapons - he managed to "return" Jicaques to the Christian world. His intents were noble - but nowadays no one speaks in Jicaque language anymore.

Today the name of Father Subirana though is closely linked with the legend of Yoro fish rain, while his real achievements are less remembered. The legend tells the following:

"Father Subirana saw how poor are the people in Honduras and prayed 3 days and 3 nights asking God for a miracle to help the poor people and to provide them food. After these three days and nights, God took note on this and there came a dark cloud. Lots of tasty fish rained from the sky, feeding all the people. Since then this wonder is repeated every year."

Is there a scientific explanation?

Wondermondo, khm..., does not believe in God. Maybe a little, but not too much. There needs to be scientific explanation without divine intervention.

First - it seems that this phenomenon has not been investigated too much by scientists. There are rumors about expedition organized by National Geographic Society in the 1970s, who were eyewitnesses to the fish rain. Unfortunately, there can not be found an article about this in "National Geographic Magazine".

The information about the fish is contradicting. All agree that it is rather small, some 12 - 15 cm long and might be a kind of sardine. Some say that fish is blind - but on pictures, there are well-seen eyes. Some say that this is freshwater fish, some - that definite sea fish, some - that it is subterranean fish. Again - all agree that this kind of fish is not seen in waters around Yoro. Sardines live in the sea but occasionally they migrate by rivers inland, also in Honduras.

Brought here by waterspout?

First, a seemingly obvious explanation would be - fish is "caught" in the sea by a powerful waterspout, sucked up in the clouds and then shipped directly to Yoro where it rains down.

Waterspouts really have the ability to pump up water with all of it. There are also reports about incredibly large, dense crowds of sardines seen elsewhere in the oceans - thus theoretically waterspout could meet such sardine run and bring them directly to the sky. There is also an occasional tale about a man whose finger was broken by a falling sardine near Yoro.

But there are needed too many unique coincidences to believe that yearly fish rain is made possible by tornadoes. Judge yourselves:

Once per year in May - July there should come tornado or groups of tornadoes in the seas next to Honduras.
These tornadoes should find a sardine run. Sardine runs are not that frequent.

Sardines should be brought up in the clouds without harming them too much. After all, they are found near Yoro jumping, alive and unharmed.

This heavenly aquarium should safely float at least 75 km towards Yoro. Exactly towards Yoro, passing several mountain ranges, which are higher than Yoro.

As the cloud reaches Yoro, it should rain down there, a bit southwest from the town. Some try to explain this by the presense of iron ore near the city - it starts to thunder and thunder starts to rain.

Fish should be lowered in a gentle way so that they can stay alive and jump in the grass while waiting for people with baskets.
All fish safely land in meadows. None are found on roofs of the buildings.

Sounds credible? Definitely not.

Subterranean fish?

As waterspout hypothesis loses credibility, there is another, more credible explanation.

It happens that in the cave streams deep below the land surface live specific fish, sometimes unknown to people above.

One such example is Delminichthys adspersus (Heckel, 1843) living in Crveno Jezero, Croatia. In dry springs this fish has been occasionally caught in springs near Crveno Jezero - most likely the falling level of water forces the fish to look for other habitats.

Something similar seems to be going on in Yoro - as the dry period of the year is coming to the end, crowds of subterranean fishes seem to be desperate enough to seek for water wherever it is.

A sudden downpour of rain washes out this fish through unknown spouts from their unknown subterranean rivers to the meadows near Yoro. Stormwater floats over the meadows and then disappears leaving helpless - but otherwise unharmed - fish jumping on the grass or in temporary basins.

This idea is further supported by the fact that no one has really seen fish falling from the sky.

There are unclear issues regarding this hypothesis as well:

Are there large subterranean rivers in Yoro able to sustain thousands of fish? None is found thus far (but has anyone looked for them?). Honduras is very rich with caves, most are unknown to speleologists.

Collected fishes seem to have eyes and eyewitnesses tell that the eyes are lucid and moving. Pictures often show fish with white eyes but locals tell that it is because images show fish which is dead for some hours. Fishes in subterranean rivers on contrary are blind and some even do not have eyes.

Migration of sardines?

There is one more explanation - that swarms of sardines come from the sea and migrate 200 km upstream in Aguán River and are washed on meadows during the flash floods caused by heavy rain. After all, thus far they have been swimming safely thanks to the dry period and were caught by flood without caveat - sardines do not know too much about rivers and floods.

Although somewhat boring, this last hypothesis seems more credible. But it has some flaws as well and the main is - it is not proven yet.

Thus Yoro Fish Rain still is not explained.

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Yoro, Honduras.

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Reinas de Yoro
Fish rain, Lluvia de peces


Fundado con el nombre de Corazón del Yoro originalmente en 1848, ahora simplemente Yoro con una población actual de 65.654 habitantes. La palabra Yoro quiere decir "Corazón Centro". Esta Ciudad es famosa por su supuesta anual lluvia de peces.


Es uno de los más curiosos fenómenos que se observan en Honduras. Tiene lugar en las cercanías de la ciudad [Yoro, Honduras] de Yoro, a un kilómetro de distancia, hacia el Suroeste de la población, en la llanura llamada "El Pantano", que limita al Oeste con el cerrito de "El Mal Nombre".

Es este un volcán apagado, que hizo erupción en época remota, según lo atestiguan las muchas piedras de sulfuro de hierro que en la expresada llanura se hallan dispersas.
Lo que más llama la atención en esta "lluvia de peces", es la periodicidad con que se verifica; anualmente, por una sola vez, en los meses de mayo o junio, al principiar la estación lluviosa en esta pintoresca región.

El "aguacero de pescados", como le llaman los nativos, es característico: se inicia generalmente a las cuatro o cinco de la tarde, con una nube negra, seguida de fuertes descargas eléctricas y terribles huracanes, que aparece en el cerro de "Mata Agua", por el Noreste del lado Atlántico, que es, de donde proceden los vientos alisios de esta zona.

Terminada la tormenta, las sardinas, como de tres a cuatro pulgadas de largo, quedan saltando, vivas aún, sobre la verde sabana de "El Pantano", dispersándose, a veces, en torno de un lagunato, que existe en la base Noreste del cerrito de "El Mal Nombre", depósito de agua que se seca totalmente en el verano.

Varias teorías se han formulado para explicar científicamente, este curioso como interesante fenómeno; pero la que parece más acertada es la que lo atribuye a una tromba marina procedente del Atlántico, por la constante dirección de donde la nube procede, por ir el aguacero acompañado de frecuentes y formidables descargas eléctricas.  

Y por caer invariablemente en la planicie de "El Pantano",  en donde, debido a la existencia de minerales de hierro, hay quizá, un polo que atrae a la tromba, en la cual vienen los misteriosos pececillos.

Por otra parte, la topografía de Yoro, es muy abrupta, atravesado por múltiples cadenas de montañas y elevaciones, su cabecera municipal y departamental está situada en el extremo oriental del Valle de Siriano, en una planicie bastante irregular.

El sistema hidrográfico comprende arroyos, riachuelos, ríos y lagunas que riegan sus fértiles tierras. Ríos como: Aguan, Jalegua, Quiloma, Mojinga, Locomapa, Jimia y Alao.  En cuanto a su Clima, es poco lluvioso con régimen regular de lluvias, sus meses más secos: enero, febrero y marzo y lluvioso de junio a octubre.

VIAS DE COMUNICACION Y ACCESO  La principal vía de acceso es la carretera que conduce hacia la ciudad de El Progreso pasando, por Morazán, El Negrito y Sta. Rita, la cual fue contribuida por las compañías madereras Santiago Baban y la de Yoro Lumber Company, comunica con los municipios de: Yorito, Sulaco, Victoria, El Negrito, Morazán, Sta. Rita, El Progreso, Olanchito de Yoro y Mangulile en Olancho.

El Archivo Nacional de 1801 a 1871 informa: que allá por el año 1580 Yoro formaba parte de los siete partidos en que estaba dividida la provincia de Honduras.
Con base a estos partidos, la primera Asamblea Nacional Constituye, reunida en Comayagua decreté la primera división política, el 28 de junio de 1825, siendo Yoro uno de los siete departamentos creados.

CREACION Y FUNDACION: La Villa de Yoro se forma con una familia aborigen descendiente de los Xicaques, que se estableces en una hacienda al noroeste de la ciudad; en donde habitaron también los negros, procedentes de Olancho y de La Mosquita; y de este modo se forma la villa, que después abandonaron y para no olvidar el hecho llamaron al lugar "Santa Cruz del Oro y sus Verdes Limonares"; y la antigua población se conoce con el nombre de "El Tejar".

Se ignora por completo la fecha de fundación de este municipio, solo se sabe por los archivos eclesiásticos de la parroquia, que Yoro ya existía en el año de 1578 y que en 1685 ya figuraba en las listas de los pueblos de Comayagua con el nombre de San Pedro de Yoro y que en 1774 se le conoce con el de Sta. Cruz del Oro.

YORO RECIBE EL TITULO DE CIUDAD:   CENTRO AMIRICA: "Estado Soberano de Honduras. Trinidad Cabañas, Presidente" habiéndose concedido por decreto Legislativo del Diez de febrero, el título de ciudad a la antigua Villa de Santiago de Yoro, en el Dpto. de este [Mulas de Yoro, Honduras Mules] nombre, por reunir las circunstancias necesarias para obtener dicho título. 

Siendo necesario extenderlo con las formalidades que exige la ley, para que valga en todo tiempo y pueda gozar aquel vecindario de los derechos y preeminencia concedidas a las ciudades, y especialmente de los de la feria permitida para el 25 de julio de cada año; en uso de las facultades que la ley señala el Poder Ejecutivo, tengo a bien librar el presente despacho.

Por tanto: será tenida y reconocida, la indicada Villa con el título de CIUDAD DE SANTIAGO DE YORO, y gozara de los fueros y preeminencias que como a tal le conceden las leyes; previniéndose a las autoridades respectivas del departamento, pongan en posesión de este despacho a la municipalidad de aquel vecindario con toda la solemnidad debida, dado en la capital del Estado.

Firmado de mi mano y nombre: sellado con las armas del Estado y refrendado por el infrascrito Ministro General del Despacho, a diez de marzo de mil ochocientos cincuenta y dos de nuestra independencia.
Trinidad Cabañas. El Ministro General de Despachos. Francisco Alvarado.

Yoro, debido a su posición geográfica tiene pocos sucesos histéricos. Entre los más importantes están: la acción de armas librada en Torcales, cuando el General don Francisco Ferrera (llamado el mulato de hierro y el Sacristán sublime) derrotas al coronel Vicente Domínguez, uno de los mejores jefes del Partido Conservador; Domínguez al ser derrotado huye a Olanchito donde quiso rehacer su ejército pero nadie lo siguió y tuvo que huir a Trujillo dejando abandonados 200 fusiles empacados, 9 cargas de equipaje en donde había algún dinero; 38 carabinas, 3 sables parque y un caballo con buena montura.

Entre el equipaje se encontraron 8 camándulas y 25 oraciones a la Virgen de Guadalupe para entumir a los enemigos. En el año de 1863 se libras en la ciudad de Yoro un encarnizado combate entre los jefes facciosos de Olancho corona [Yoro, Honduras transportation] les Francisco Zavala y Bernabé Antúnez y don Josa Quiroz, comandantes de la Plaza, saliendo vencidos los olanchanos.

Ese año el Municipio fue víctima de frecuentes invasiones por parte de facciosos olanchanos, quienes saqueaban las haciendas; destraman propiedades, teniendo los pobladores que huir a los bosques, otros fueron asesinados y el gobierno resultas impotente para solucionar esta situación.


La más visible es la Piedra del Molino a 500 metros detrás del cementerio al norte de la ciudad, es una piedra plana circular que mide 171 cm. De diámetro por 51 de grueso.

En el siglo antepasado el general don Jesús Quiroz se propuso trasladar al centro de la población para hacer una pila, aprovecha un domingo la concurrencia de los milicianos que asistan a los ejércitos militares, logró traerla más cerca, no pudiendo conducirla a la ciudad por pesada; cuentan que cuando leyeron con alegra la inscripción que en la cara superior decima "Dame vuelta y encontraras un tesoro", movidos por la codicia le dieron vuelta con muchos sacrificios y sudores y en vez de hallar el tesoro encontraron esta leyenda "Gracias a Dios que ya descanso".

Indignados se alejaron diciendo esta piedra maldita nos ha dado una lección, "La dicha no está para el que la busca, sino para el que Dios destina".


Al oeste de la ciudad existe una pequeña altura llamada el Cerrito del Mal Nombre, tiene aspecto volcánico, en su  [Fishes of Yoro Lluvia de Pescados de Yoro] cúspide hay un agujero, formado de bloques de una piedra negra de la misma forma y dimensión, al parecer unida con cierta mezcla; refieren los vecinos que hace muchos años este cerro hizo erupción y en esos momentos pasaba un anciano y fue tanto el susto que encolerizado pronuncias una frase inmoral.

Y desde entonces se le conoces con aquel nombre y cuando el Misionero vino prohibís se le llamara así y le puso: Cerrito del Mal Nombre; se supone que este cerro pueda ser restos de alguna fortaleza de una civilización antigua o alguna cueva subterránea que contenga tesoros escondidos.

Los vecinos extrañan piedra para sus construcciones, pero una municipalidad para preservar las bellezas antiguas prohibís sacar la piedra de esta curiosa colina.

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